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11/01/2007

Frankie s'embarque avec Corto

medium_corto1.2.jpgAprès avoir rendu le personnage du Maltais célèbre dans le monde entier, Hugo Pratt, peu avant sa mort, se tourna vers le roman pour y raconter les aventures de Corto. Voici comment démarre l'histoire du jeune garçon tandis qu'il se trouve dans le salon de sa mère, et qu'une gitane, amie de la Niña de Gibraltar, lui saisit la main : « Corto, tu savais que, dans ta main, il manque la ligne de chance ? Ce jour-là était un samedi. Corto prit le rasoir lisse en argent, le frotta pour faire disparaître l'oxydation noire du temps et, après l'avoir ouvert, en essaya le fil : il était parfait. Il l'empoigna de la main droite. La lame scintilla. Il ouvrit la main gauche et, sans la moindre hésitation, y dessina un long sillon profond... Il fallut beaucoup de temps avant que la blessure ne se referme. Mais désormais, Corto Maltaise avait une belle ligne de chance. » Et Corto, contrairement à un grand nombre de héros classiques, ne croira jamais aux enjeux qui lui sont proposés, car l'idée qu'il se fait de la liberté, se place au-dessus des lois et des valeurs toujours relatives.

Pour comprendre ce personnage mi-cynique, mi-romanesque, séducteur en diable, rêveur à souhait, se trainant une mélancolie aux accent de la saudade, il faut évoquer son créateur, Hugo Pratt.

medium_Hugo_Pratt.jpgNé à Rimini en juin 1927, de famille vénitienne, aux origines anglaises, françaises, marranes et turques, Pratt passe toute sa prime enfance à Venise, ville de l'ésotérisme et de la Kabbale, à laquelle il restera viscéralement attaché. A l'âge de dix ans, il part pour l'Ethiopie, alors colonie italienne, où il y vivra jusqu'à l'âge de seize ans. Là-bas, il se lie d'amitié avec Brahane, un jeune éthiopien, domestique chez les Pratt. Cette amitié lui permet d'apprendre l'abyssin, le swahili et de s'initier aux coutumes du pays. Il développera ainsi une des caractéristiques propres à Corto : le respect des cultures différentes.

L'une des composantes fondamentales des histoires contées par Pratt est l'imaginaire. Et lorsqu'on se mesure à l'imaginaire, on trouve son inséparable allié : le rêve.

Chez Pratt, le rêve n'est pas un simple élément pour étayer la psychologie des personnages, il est une part active et essentielle dans le déroulement des histoires. Dans "Les Helvétiques", les mécanismes oniriques sont les principaux ressorts de l'album. Dans "Le Songe d'un matin d'hiver" tiré des "Celtiques", ce sont des personnages venus de la celtique enchantée (qui n'existent que parce que quelqu'un rêve dans les Bretagnes) qui utilisent Corto pour déjouer une invasion allemande. Dans "Samarkand", Corto et Raspoutine se rencontrent en rêve. Corto oscille entre le monde onirique et le monde réel et, la plupart du temps, ceux-ci se trouvent mélangés, renforçant la dimension humaine, mais aussi la medium_corto_et_les_squelettes.2.gifdimension héroïque et mythique du marin qui, bien que sujet au rêve comme tout mortel, voit sa destinée dépendre des événements de cette autre dimension, où il côtoie des personnages disparus tels que Lawrence d'Arabie, Raspoutine, Rimbaud, ou des héros de la mythologie celte tels que Merlin ou la fée Morgane. Si bien que Corto finit par être lui-même un personnage de légende, hors du monde réel, mais bien présent dans notre imagination.

Corto ne cherche pas l'aventure, elle vient à lui tandis qu'il déambule pour tromper un ennui empreint de nostalgie. Ce qui fait de son créateur, un auteur résolument sentimental, d'un romantisme désabusé, teinté d'ironie et de détachement apparent. Sa connaissance du monde et des sciences ésotériques, sa précision historico-politique mêlée de spiritualité, jusqu'à son trait épuré à la limite du silence graphique, ont fait de lui le Maître incontesté et inégalé en la matière.

Les vies de Corto et d'Hugo sont semblables, toutes deux emplies de mystères et de zones d'ombres. S'ils sont opposés physiquement, il ont le même regard dans tous les sens du terme. Il existe une très belle autobiographie de Pratt dans laquelle il romance volontairement sa vie pour laisser planer un parfum d'inconnu, et où l'on y découvre les personnages qu'il croquera plus tard...

Hugo qui ira jusqu'à dessiner un Corto orphelin, se recueillant devant la tombe de ce père de papier, dont la l'épitaphe pourrait être cette hugopratttombe.jpgcitation demedium_Corto_5.4.jpg Pratt : « Il y a des hommes qui préfèrent la solitude... pour vivre davantage leurs propres remords et leur propre tristesse. »

Un jour, Hugo Pratt ira même jusqu'à avouer : « Il m'arrive de ne plus avoir envie de sortir de ce monde de mythes et même de ne plus savoir où est le monde réel. »

A tel point que l'on peut se demander qui, de Hugo ou de Corto, a rêvé l'autre...

 

 

 

 

 

 

Et pour les amateurs d'intrigues vénitiennes, open the past

 
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